Joint Statement on TikTok Threats - Southbridge Public Schools & Southbridge Police

December 16, 2021

 

The Southbridge Police Department and the Southbridge Public Schools have become aware of a troubling post that has been shared widely this week on the social media platform TikTok. The post refers to a threat to school safety “for every school in the USA, even elementary,” on Friday, December 17, 2021.  We are monitoring these messages along with the Massachusetts State Police, FBI, and other local law enforcement agencies.


The post appears to be part of a national TikTok trend and did NOT originate in our school district.  We have heard reports from other districts that the same post is circulating in their schools. While we do NOT believe the threat(s) to be credible, we continue to monitor the situation and take it seriously.  Out of an abundance of caution, the Southbridge Police Department will have an increased police presence at all of our school buildings


This situation serves as an excellent example of why it is important to avoid sharing posts online that refer to school safety threats. Even if they are not credible threats, they can cause a great deal of stress and anxiety for our students, families, and staff.  We ask our families to monitor their children’s social media activity and speak with them about proper behavior online. 


If you or your child become aware of any potential threat posted to social media or anywhere else, please notify a school staff member, the Southbridge Police Department or a trusted adult right away.


As always, the Southbridge Police Department and the Southbridge Public Schools will continue to work together and do our best to maintain constant communication to keep members of our community up to date with reliable and credible information as we receive it. 


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El Departamento de Policía y las Escuelas Públicas de Southbridge se han dado cuenta de un mensaje preocupante que se ha compartido ampliamente esta semana en la plataforma de redes sociales TikTok. La publicación se refiere a una amenaza a la seguridad escolar "para todas las escuelas en los Estados Unidos, incluso las escuelas primarias", el viernes 17 de diciembre de 2021. Estamos monitoreando estos mensajes junto con la Policía Estatal de Massachusetts, el FBI y otras agencias policiales locales.


El mensaje parece ser parte de una tendencia nacional de TikTok y NO se originó en nuestro distrito escolar. Hemos escuchado informes de otros distritos de que el mismo mensaje está circulando en sus escuelas. Si bien NO creemos que las amenazas sean creíbles, continuamos monitoreando la situación y tomándola en serio. Por precaución, el Departamento de Policía de Southbridge tendrá una mayor presencia policiaca en todos nuestros edificios escolares.


Esta situación sirve como un excelente ejemplo de por qué es importante evitar compartir publicaciones en línea que se refieran a amenazas a la seguridad escolar. Incluso si no son amenazas creíbles, pueden causar mucho estrés y ansiedad a nuestros estudiantes, familias y personal. Pedimos a nuestras familias que controlen la actividad de sus hijos en las redes sociales y hablen con ellos sobre el comportamiento adecuado en línea.

 

Si usted o su hijo se dan cuenta de cualquier amenaza potencial publicada en las redes sociales o en cualquier otro lugar, notifique de inmediato a un miembro del personal de la escuela, al Departamento de Policía de Southbridge o a un adulto de confianza.

 

Como siempre, el Departamento de Policía y las Escuelas Públicas de Southbridge continuarán trabajando juntos y harán todo lo posible para mantener una comunicación constante para mantener a los miembros de nuestra comunidad actualizados con información confiable y creíble a medida que la recibamos.